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Tan peligroso como ser palomero

La colombofilia se extiende como un negocio lleno de riesgos

Miércoles, junio 14, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Luego de haber permanecido durante casi un mes en una

sala de cuidados intensivos del hospital Julio Trigo, Orlenis, un joven

que se debatiera entre la vida y la muerte debido a la llamada

"enfermedad de la paloma", ha decidido continuar con su "afición".

En la casa todos escucharon las sugerencias del equipo médico sobre

mantener los criaderos de palomas alejados de la vivienda, para así

evitar nuevas reinfecciones en un muchacho inmunodeprimido. Sin embargo,

tanto Orlenis como sus padres no han querido renunciar a una actividad

que, con el tiempo, se ha convertido en algo muy distante de ser un

entretenimiento.

Sobre los techos de la casucha donde viven, en el reparto La Güinera, en

Arroyo Naranjo, aún conservan las jaulas, hechas de trozos de metal y de

madera extraídos de los basurales, donde mantienen a unos treinta

ejemplares de esos animales a los que nadie reprocha lo sucedido, ya que

de ellos depende la economía familiar.

Maryolis, la madre de Orlenis, aunque temió y aún teme por la vida de su

hijo, nos habla de lo sucedido como si se tratara de un "accidente

laboral". Para ella todo oficio implica un riesgo y la vida es una

encrucijada entre ganar y perder. "Si dejamos de criar palomas, ¿de qué

vamos a vivir? Se gana o se pierde. Además, si quitamos el palomar, aquí

alrededor de la casa hay como diez más. No hacemos nada quitándolo. Por

aquí todo el mundo vive de las palomas", dice como cualquier ser

resignado a su destino, asumiendo su tragedia personal sin demasiados

lamentos.

En los barrios más pobres como La Güinera, Párraga, Mantilla, El

Calvario, todos en la periferia de La Habana, no es raro escuchar hablar

de la enfermedad de la paloma. Todos conocen de los casos, incluso de

los fatales, pero pocos se asustan. El nivel adquisitivo de los

pobladores de esas zonas es demasiado bajo, también el nivel de

instrucción. El precio de una paloma, en dependencia de la especie,

puede alcanzar hasta más de 100 dólares, una razón suficiente para

ignorar los riesgos.

"Yo he visto vender palomas en doscientos, trescientos dólares. Aquí hay

gente que se ha matado por una paloma. (…) Hay reglas entre los

palomeros pero siempre está el que quiere hacer las cosas a su manera

(…). El que cría sabe que se arriesga a que le roben. (…) Si en mi techo

cae cualquier paloma, olvídate que no aparece más. La paloma es dinero",

comenta Fabián, vecino de Orlenis y también criador.

Un primo de Fabián falleció hace tres años debido a la enfermedad de la

paloma, sin embargo, eso no impidió que la familia heredara los animales

y las jaulas posiblemente infectadas.

"Eso es así, hay que seguir hasta donde se pueda. Aquí estuvo Salud

Pública haciendo preguntas pero no pasó de ahí. Nos dijeron que teníamos

que deshacernos de las jaulas pero no es tan fácil. Esto es un negocio

como otro cualquiera", afirma Fabián, quien reconoce los peligros a los

que se expone a diario. "Las palomas son parte de la vida de uno, viven

con uno, nos dan de comer, de vestir. Hay gente que cría puercos, y eso

también trae enfermedades (…) Ojalá uno tuviera un patio donde criar

pero desgraciadamente tienen que estar en el techo de las casas, y si

viene un ciclón tenemos que meterlas en los cuartos, en la sala, en el

baño, donde sea. Es un riesgo que hay que asumir", opina Fabián.

La crisis económica de los años 90, el momento más dramático del llamado

"Período Especial", redujo el número de criadores en las ciudades, sin

embargo, a partir del año 2000, la colombofilia alcanzó la magnitud de

una verdadera fiebre.

"En los 90 se puede decir que desaparecieron porque no había con qué

alimentar a los animales. El chícharo era difícil de encontrar, y el

poco que conseguías no podías dárselos a las palomas", explica Alfredo

Larraín, criador y miembro de la Sociedad Colombófila de Cuba: "También

el hambre hizo que la gente comenzara a incluirla en la dieta. Gente que

incluso jamás había probado la famosa sopa de pichón, comenzó a comer

palomas. (…) Cuando aquello comenzaban a introducirlas en las plazas de

la Habana Vieja y la gente iba hasta allá a cazarlas, pero no para

criarlas sino para comer. (…) Después del 2000 muchos encontramos en la

cría un negocio. (…) Se usa mucho en la santería. Los santeros las

compran por montones. Están también las competencias de interés y la

gente que las cría por placer. (…) Hoy en Cuba hay barrios enteros de

criadores porque es una fuente de ingresos relativamente fácil aunque

hay que tener condiciones, y mucha gente ignora lo peligrosas que pueden

ser si las condiciones de cría no son las mejores. Hay ciudades en

Europa donde les han declarado la guerra, donde las consideran una

plaga, incluso las llaman ratas con alas", comenta Larraín.

Clima húmedo y caluroso, condiciones higiénicas deplorables,

hacinamiento poblacional, pésimo abastecimiento de agua, son algunas de

las variables que favorecen el incremento de enfermedades asociadas a la

cría de palomas en los barrios marginales de Cuba.

Las infecciones con criptococos, la histoplasmosis, la alveolitis

alérgica, son algunas de las afecciones que en sus formas severas han

cobrado la vida tanto de criadores como de personas que han sido

expuestas a los agentes patógenos dispersados en el aire y disueltos en

las aguas de consumo humano.

Se estima que tan solo en La Habana se reportan diariamente unos veinte

casos de pacientes con manifestaciones de dolencias agravadas que

guardan relación directa o indirecta con la cría de palomas.

"No siempre son criadores, también son las personas que viven en las

cercanías de un palomar o que consumen aguas y alimentos que provienen

de fuentes contaminadas", considera el doctor Manuel Zaldívar, del

Hospital Julio Trigo. "Todos los días se reporta al menos un caso, ya

sea leve o grave, en el hospital, sobre todo porque atendemos los

municipios periféricos, donde hay mayor número de criadores y peores

condiciones higiénicas. (…) Hay muchas de estas enfermedades que

transcurren de manera asintomática o que un sistema inmune normal

combate sin necesidad de medicamentos, otras se manifiestan como

afecciones respiratorias agudas y nadie las relaciona con la cría de

palomas, pero otros casos tienen consecuencias fatales y no son casos

raros. Se han convertido en parte de la rutina diaria de cualquier

hospital de Cuba", afirma el especialista.

Las palomas, más que símbolo de paz, se han transformado para muchos en

una peligrosa opción de sobrevida. Los palomares, unos nada sofisticados

y otros edificados como parte estructural de la vivienda, ya se han

integrado a nuestro paisaje debido a esa necesidad de los cubanos de

encontrar alternativas para resistir un entorno económico tan duro y

difícil que ni siquiera el peligro inmediato de enfermar o morir es

argumento suficiente para abandonar la batalla diaria por salir adelante.

Source: Tan peligroso como ser palomero CubanetCubanet –

https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/tan-peligroso-como-ser-palomero/
http://dictaduracastrista.blogspot.com/feeds/posts/default
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