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¿Qué es Gaesa, el consorcio empresarial de los militares de Cuba

señalado por Donald Trump y cuál es su peso en la economía de la isla?

Ángel Bermúdez

BBC Mundo

17 junio 2017

En torno a ese grupo se tejen numerosos mitos. Hay quien lo compara con

una matrioska, con la típica muñeca rusa cuyo interior pocos conocen a

fondo.

¿Su nombre? Grupo de Administración Empresarial, SA (Gaesa), el grupo

empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) con

ramificaciones que van desde el sector hotelero hasta las tiendas

minoristas de ventas de productos en divisas, pasando por las aduanas y

los puertos, entre muchos otros.

Y está en el centro del debate que ha llevado a la revisión de las

relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Este viernes, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, los señaló

sin nombrarlos en el discurso en Miami en el que anunció cambios en la

política de su país hacia Cuba en un paso que revierte parcialmente el

legado de su predecesor, Barack Obama.

Desde el icónico vecindario de La Pequeña Habana en Miami, Florida, el

republicano anunció que se "restringirá muy robustamente el flujo de

dólares estadounidenses a los servicios militares, de seguridad y de

inteligencia" de la isla, y dará "pasos concretos para asegurarse de que

las inversiones" de empresas estadounidenses "fluyen directamente al

pueblo".

Los principales cambios de Trump sobre la política con Cuba son una

prohibición para que las empresas de EE.UU. hagan negocios con compañías

cubanas propiedad o controladas por las Fuerzas Armadas Revolucionarias

(FAR) y restricciones a los viajes de ciudadanos estadounidenses a la isla.

Según el gobierno de Trump, la política de apertura anunciada por el

expresidente Barack Obama, en 2014, estaba enriqueciendo a los militares

cubanos, a quieres Trump responsabiliza de lo que llama "la represión y

violaciones de los derechos humanos en Cuba".

Una matrioska poderosa

Pero la presencia del conglomerado del ejército en tantos sectores de la

economía de la isla plantea un gran dilema al gobierno del presidente

Trump: ¿cómo seguir haciendo negocios con la isla sin favorecer a los

militares cubanos?

Gaesa es una empresa adscrita al Ministerio de las Fuerzas Armadas

Revolucionarias (Minfar). Su presidente ejecutivo es el general de

brigada Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, miembro del Comité Central

del Partido Comunista de Cuba y jefe del V Departamento de las FAR.

"Siempre he pensado en la economía y en el gobierno de Cuba como en una

cebolla o como una de esas muñecas rusas que contienen otras más

pequeñas adentro. Yo nunca he visto la última matrioska, he visto tres o

cuatro, y creo que lo mismo pasa con una institución como Gaesa".

Con estas palabras Pedro Freyre, abogado del Consejo de Negocios

EE.UU.-Cuba de la Cámara de Comercio de Estados Unidos y que ha

asesorado a funcionarios de ambos gobiernos en la gestión de las

relaciones bilaterales, describe a BBC Mundo lo difícil que resulta

determinar la verdadera dimensión de Gaesa.

"Sé que ellos manejan una amplia gama de negocios, que tienen reputación

de ser gerentes eficientes y efectivos, que hay miembros de la familia

Castro que están muy bien ubicados dentro de la organización, pero no sé

lo que ocurre dentro de la matrioska", agrega.

Emilio Morales, director del Havana Consulting Group, afirma que hay

muchos mitos sobre la importancia de este consorcio en la economía cubana.

"Unos dicen que representa 70% (de la economía de la isla). Creo que no

es cierto, lo que pasa es que ellos controlan sectores muy visibles y

ahí es cuando la gente se confunde".

Estructura de Gaesa

* Grupo de Turismo Gaviota (hoteles, agencias de viajes, alquiler de autos)

* Tecnotex y Tecnoimport (importaciones y exportaciones)

* TRD Caribe (supermercados minoristas de venta en divisa)

* Unión de Construcciones Militares y la Inmobiliaria Almest

* Zona de Desarrollo Integral Mariel

* Almacenes Universales (servicios portuarios, aduaneros y transporte)

Como una tremenda exageración califica también Arturo López-Levy,

profesor de Ciencia Política de la Universidad de Texas, el atribuir a

Gaesa el control sobre un porcentaje tan elevado de la economía de la

isla, aunque reconoce que tiene un gran peso en el ámbito hotelero.

"Ellos tienen a Gaviota, que es el grupo más grande o, al menos, el que

maneja los hoteles más importantes, pero eso no quiere decir que

controlen la economía del país", explica en una entrevista con BBC Mundo.

La cartera de operaciones del Grupo de Turismo Gaviota incluye una parte

importante de los hoteles de 4 y 5 estrellas de Cuba, pero su negocio va

más allá al contar con la agencia de viaje Gaviota Tours, las Marinas

Gaviota Cuba, la agencia de alquiler de autos Transgaviota y la empresa

de insumos y servicios hoteleros AT Comercial S.A.

Su facturación anual llega a los 700 millones de pesos cubanos

convertibles (unos US$700 millones).

Tiene 83 instalaciones hoteleras que suman unas 29.000 habitaciones, la

mayoría gestionadas por unas 14 cadenas internacionales con las que

tiene suscritos acuerdos de administración y comercialización, según

publicó Granma, órgano oficial el Partido Comunista el pasado 26 de mayo.

Uno de estos hoteles es el Four Points de La Habana, gestionado por la

cadena Starwood que fue adquirida por el grupo estadounidense Marriott

en marzo de 2016, el mismo mes en que Barack Obama pisó suelo cubano en

una visita histórica.

El impacto de la apertura impulsada por Obama se ha sentido

especialmente en el campo del turismo, con un aumento de visitantes de

15% anual, según destaca Ricardo Torres, investigador del Centro de

Estudios de la Economía Cubana de la Universidad de La Habana.

"También influyó indirectamente en otros procesos que estaban en marcha

como la renegociación de la deuda externa con el Club de París y la

conclusión del Acuerdo de Asociación con la Unión Europea", agregó.

Supermercados, aduanas y puertos

El gobierno cubano da poca información sobre Gaesa y sus empresas, y no

respondió a la solicitud de BBC Mundo.

Sin embargo, fuentes como por ejemplo un informe de la Oficina Económica

y Comercial de la embajada de España en La Habana sobre la estructura

empresarial cubana, publicado en 2013, muestra a Gaesa como un consorcio

que incluye variadas empresas.

Entre ellas se encuentran Tecnotex y Tecnoimport – importación y

exportación, TRD Caribe – supermercados minoristas de venta en divisas,

Unión de Construcciones Militares, la Inmobiliaria Almest, la compañía

responsable de la Zona de Desarrollo Integral Mariel (Zdimsa) y una

empresa de servicios portuarios, aduanales, de transporte y de venta al

mayor (Almacenes Universales).

Dentro de las compañías que operan bajo el Minfar, el documento cita a

la Corporación Cimex, otro importante conglomerado que abarca comercios

minoristas (Tiendas Panamericanas), estaciones de gasolina

(Servi-Cupet), red de cafeterías (El Rápido), tiendas fotográficas

(Photoservice), una naviera (Melfi Marine), una inmobiliaria

(Inmobiliaria Cimex) y el Banco Financiero Internacional, entre otros.

Punto de inflexión

Emilio Morales, radicado en Miami y quien trabajó durante seis años para

la corporación Cimex -que ahora también pertenece al consorcio de los

militares-, afirma que antes Gaesa no era una compañía tan poderosa,

pero todo empezó a cambiar cuando Fidel Castro enfermó y pasó el mando a

su hermano Raúl Castro en 2006.

"Hubo un impasse de unos cuatro años y las FAR empezaron a apoderarse

(de otros sectores de la economía). Al absorber Cimex, que controlaba

alrededor del 50% del mercado minorista en dólares, se convirtieron en

una empresa muy fuerte", comenta a BBC Mundo.

Para Freyre, fue la caída del bloque soviético en 1991 la que marcó un

punto de inflexión en la trayectoria del consorcio.

"Gaesa son las Fuerzas Armadas, la institución más poderosa en Cuba. Se

encontraron sin dinero y con una misión muy limitada. Entonces, Raúl

Castro, que es un militar y un hombre orientado hacia los recursos,

inició un movimiento para entrenar a los generales para convertirlos en

gerentes. De allí surgió la idea de 'disciplinar' la economía".

Si bien Gaesa no tiene una participación relevante en áreas clave de la

economía de Cuba como la exportación de níquel, de tabaco, de ron o de

biotecnología, Morales destaca que puede representar entre 30% y 40% de

la economía, con una participación que estima del 90% en el mercado

minorista que opera en dólares.

En los últimos años, el grupo ha seguido creciendo, haciéndose cargo,

por ejemplo, de la Zona Especial de Desarrollo Mariel, donde la compañía

brasileña Odebrecht construyó un megapuerto valorado en casi US$1.000

millones.

Entre militares y ciudadanos

Pese a la decisión de Donald Trump de endurecer la política hacia Cuba,

Arturo López-Levy cree que el enfoque dado por el gobierno del

expresidente Barack Obama a las relaciones bilaterales era el adecuado.

"Obviamente el gobierno y los militares cubanos obtenían beneficios a

partir de la apertura, pero creo que los intereses estadounidenses se

beneficiaban mucho más porque es un vínculo asimétrico en el que las

relaciones de ganancias tienden a favorecer en mayor medida a los

grandes poderes por encima de sus pequeños vecinos", dice.

El economista radicado en Cuba Ricardo Torres recuerda que en la isla

todas las entidades públicas están vinculadas a un ministerio específico

y que las compañías pertenecientes a Gaesa "son empresas, no una rama

del Ejército".

"Están adscritas al Minfar, pero trabajan con civiles".

López-Levy vincula el buen funcionamiento de la economía cubana con los

intereses de seguridad del país.

"En la percepción de las Fuerzas Armadas de Cuba, los mayores peligros

de desestabilización vendrían de la ineficiencia económica para hacer

sostenible el proceso de reformas que se ha puesto en curso y las crisis

que eso puede generar", apunta.

"Esto de jugar ahora a escoger favoritos dentro de las estructuras del

poder cubano me parece un ejercicio bastante fútil y peligroso, porque

puede ser que las personas encargadas de la seguridad nacional también

sean aquellos que están buscando aminorar o mitigar la posibilidad de

una crisis económica", agrega.

Morales, por su parte, considera que las políticas de Obama significaron

un salvavidas para Cuba.

"Gracias a esa apertura se ha podido sobrevivir a la pérdida de soporte

venezolano. Imagina si Obama no hubiera hecho eso y hubiera ocurrido lo

de Venezuela. Cuba estaría ahora en tremenda crisis", asegura.

Ahora que Donald Trump ha anunciado su nueva política, queda por ver si

en la práctica es posible realizar ese acto de equilibrismo que implica

mantener los negocios con la isla sin permitir que se beneficien los

militares cubanos.

Source: ¿Qué es Gaesa, el consorcio empresarial de los militares de Cuba

señalado por Donald Trump y cuál es su peso en la economía de la isla? –

BBC Mundo – http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-40298131
http://dictaduracastrista.blogspot.com/feeds/posts/default
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