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El negocio de las visas a Cuba: falta de transparencia y grandes ganancias

ABEL FERNÁNDEZ

abfernandez@elnuevoherald.com

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A pesar de la apertura con los vuelos comerciales y una cifra récord de

visitantes, el proceso de viajar a Cuba puede ser turbio y confuso para

los estadounidenses.

Los vuelos comerciales de las aerolíneas estadounidenses han ido

destapando paulatinamente una serie de mecanismos que los viajeros tiene

que sortear: lidiar con 12 categorías del Tesoro de EEUU, empaparse de

los pormenores de las casas particulares, los hoteles, si llevar

efectivo o tarjetas de crédito, o cómo cambiar dinero.

Sin embargo, se espera que el presidente Trump anuncie el próximo

viernes en Miami si revertirá o modificará algunas de las políticas

hacia Cuba de su antecesor.

Mientras tanto, dentro de los pormenores para viajar a la isla, hay un

documento requerido por Cuba para entrar al país que ha sido poco

explicado: la visa o tarjeta del turista que deben comprar todos los

visitantes que no sean cubanos.

La tarjeta del turista cubana es, literalmente, una tarjeta donde el

viajero debe escribir su nombre y otros datos personales, y sirve para

una sola entrada al país. La tarjeta cuesta $50 si el viajero la compra

en el consulado cubano en Washington en el horario de 9 a.m. a 12 p.m.,

o también puede pedirla por correo llenando un formulario y por $20

adicionales.

Pero existen decenas de agencias de viajes que venden las visas a Cuba a

diferentes precios. Y las aerolíneas estadounidenses que ofrecen vuelos

comerciales a la isla también cobran diferentes precios por el documento.

Solo dos aerolíneas venden las visas directamente a sus clientes al

mismo precio que el consulado en Washington ($50), mientras que otras

utilizan un proveedor independiente. Algunas cobran hasta un 100 por

ciento por encima del precio original.

Los cubanoamericanos que tienen hijos estadounidenses también tienen que

vérselas con la visa cubana.

Elaine Martínez, una cubana de 34 años residente en Tampa, dice que la

visa a Cuba es muy cara para su gusto. "Es un abuso", dijo.

Martínez viajó a la isla para visitar a su familia en mayo del año

pasado y aunque ella no necesita visa pues tiene pasaporte cubano, pagó

$80 a una agencia de viajes de Tampa por una visa para su hija de 2

años, que es ciudadana estadounidense.

Sin embargo, Martínez voló con JetBlue, y podía haber comprado la visa

en el aeropuerto por $50.

Aunque sospechaba que podía comprarla en el aeropuerto, prefirió hacerlo

con la agencia porque "tenía miedo que se fuera a enredar la cosa con la

niña".

Qué aerolíneas venden la tarjeta del turista y a qué precio

Delta y JetBlue son las únicas dos aerolíneas que venden la tarjeta del

turista al costo directamente a sus clientes, ya sea online o en el

aeropuerto antes de embarcar.

American Airlines utiliza a Cuba Travel Services (CTS), una empresa con

sede en California que ofrecía charters a la isla antes de que

comenzaran los vuelos comerciales, y que cobra por la visa cubana $85

online y $100 en el aeropuerto de Miami para los clientes de American.

La diferencia en el precio es una tarifa de gestión (convenience fee),

según un portavoz de American Airlines.

CTS dijo que la empresa procesa las solicitudes de visa de viaje para

sus propios clientes a través de la Embajada de Cuba en Washington.

"Los visados se procesan y se ponen a disposición de los viajeros

autorizados por el costo más los gastos de procesamiento y envío", dijo

Michael Zuccato, gerente general de CTS. "El costo es de $50 más un

cargo de procesamiento de $35. El costo de envío varía dependiendo del

servicio".

Sobre las visas para las aerolíneas, Zuccato sugirió dirigir las

preguntas directamente a las aerolíneas, por lo que no queda claro si la

tarifa de gestión del 100 por ciento que pagan los clientes de American

Airlines por las visas a Cuba en el aeropuerto de Miami es impuesta por

CTS o American.

Otras aerolíneas también utilizan a CTS para las visas a Cuba, y sin

embargo los precios varían en cada caso.

CTS vende la visa para los clientes de Southwest a $50 online, y la

aerolínea se las entrega al cliente en el aeropuerto antes de abordar.

Los pasajeros de Alaska Airlines deben pagar $85 a CTS por el mismo

documento.

Spirit, antes de terminar su servicio a Cuba el mes pasado, utilizaba a

Airlines Brokers, una empresa con licencia para vuelos charters a la

isla, para vender las visas a sus clientes. El precio era de $75 online

y $100 si el cliente la compraba en el aeropuerto, explicó Yanni Toledo,

gerente de Airlines Brokers.

United también utiliza a CTS, que vende a sus clientes la visa por $75

antes de abordar. "Un permiso de entrada cubano cuesta $50 USD por

persona y no está incluido en el precio de su billete de avión", explica

el sitio web de United. "Un servicio adicional de $25 USD será cobrado

por persona por Cuba Travel Services (CTS), que administra la

distribución de los permisos de entrada".

CTS no aclaró por qué ofrece diferentes precios por la visa cubana

dependiendo de la aerolínea.

Capturas de pantalla del sitio web de Cuba Travel Services que muestran

los diferentes precios de la visa cubana para diferentes aerolíneas.

Frontier no vendía la visa cubana antes de terminar su servicio a la

isla. Un portavoz de la compañía dijo cuando aún ofrecían vuelos a Cuba

que dependía del cliente conseguir su visa antes de ir al aeropuerto.

"Aconsejamos a los pasajeros durante el proceso de reservación

asegurarse de que tienen la documentación correcta", dijo el portavoz en

un correo electrónico. "Si [los clientes] no tienen una visa [cuando

llegan al aeropuerto], entonces serán dirigidos a donde puedan obtener

una, ya que Frontier no emite visas".

Sin embargo, no está claro a dónde Frontier dirigía a sus clientes para

comprar la visa. En el Aeropuerto Internacional de Miami solo CTS puede

vender las visas cubanas y solamente a los clientes de American Airlines

gracias a un convenio con su proveedor Eulen America, según explicó Greg

Chin, director de comunicaciones del Departamento de Aviación.

Los clientes de Frontier que viajaban a Cuba y llegaban al aeropuerto

sin visa debían arreglárselas como pudieran. Un empleado de Xael Travel,

una agencia de viajes y operador de vuelos charters a Cuba, vendió una

tarjeta del turista a un reportero de el Nuevo Herald por $100 en la

terminal G del MIA, al lado del mostrador de Frontier. Al indagar por el

alto precio de la visa, el empleado le dijo al reportero que también

podía comprar la visa en American Airlines por el mismo precio.

Xael Travel no respondió a preguntas de el Nuevo Herald.

"La tarjeta de turista debe tener el mismo precio para todos, ya sea un

individuo o grupo", dijo John Kavulich, presidente del U.S.-Cuba Trade

and Economic Council. "Tener precios diferentes muestra una falta de

interés por la transparencia, y las relaciones comerciales bilaterales

entre los Estados Unidos y la República de Cuba deben ser transparentes".

"Las compañías estadounidenses deberían rechazar las variaciones [en los

precios de las tarjetas del turista] y requerir un estándar", añadió.

Cómo las aerolíneas obtienen la visa para Cuba

Las aerolíneas y las agencias de viajes que tienen convenio con la

embajada de Cuba compran las tarjetas del turista al mayoreo.

El sitio web de la embajada muestra un listado con decenas de agencias

de viajes donde tramitar sus servicios consulares.

Algunas aerolíneas, como Alaska Airlines, argumentan que como no son

agencias de viajes, por lo tanto no ofrecen la visa a Cuba.

"Referimos a nuestros clientes a nuestro socio Cuba Travel Service, que

se especializa en viajar a Cuba, o los clientes son libres de obtener

los documentos necesarios por su cuenta antes de su viaje", dijo un

portavoz de Alaska.

Sin embargo, no es necesario ser una agencia de viajes para comprar las

visas cubanas, según explicó José "Pepe" Zapata, gerente general de

Delta para Centroamérica y el Caribe.

"Las visas se las compramos a la embajada de Cuba en Washington. Tenemos

un acuerdo con ellos", dijo Zapata. "Hacemos un estimado de cuántas

visas necesitamos para, digamos, uno o dos meses, y así nos vamos

abasteciendo".

La embajada cubana "igual le vende las visas a cualquier aerolínea",

dijo Zapata.

La embajada de Cuba en Washington no respondió a preguntas de el Nuevo

Herald.

Las compañías de cruceros que viajan a la isla también ofrecen las

tarjetas del turista a sus clientes. Los clientes de Carnival Cruise

Line la pueden comprar directamente a Carnival a un precio de $75, y el

costo se le añade a la cuenta del pasajero a bordo, dijo Jennifer de la

Cruz, vice presidente de comunicaciones de la compañía. Carnival

distribuye la visa antes de embarcar y los clientes se la deben

presentar a las autoridades a su llegada a la isla.

Las aerolíneas estadounidenses comenzaron los vuelos comerciales a Cuba

en agosto del 2016 gracias a la apertura de la administración de Barack

Obama a la isla. Desde entonces, Silver Airways, Frontier y Spirit han

suspendido el servicio, y otras han reducido la frecuencia de vuelos,

comenzando por American Airlines en noviembre pasado.

La visa a Cuba no tiene nada que ver con las regulaciones de OFAC, que

exigen que cada pasajero estadounidense llene un formulario y

selecciones una categoría de viaje de 12 que están permitidas.

El turismo a Cuba sigue prohibido para los ciudadanos estadounidenses.

SIGA A ABEL FERNÁNDEZ EN TWITTER @ABELFGLEZ

Source: El negocio de las visas a Cuba | El Nuevo Herald –

http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article155986224.html
http://dictaduracastrista.blogspot.com/feeds/posts/default
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