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Publicado el sábado, 11.10.12

Menos arroz y refrescos y más vegetales en la dieta hispana

Melissa Sanchez

msanchez@elnuevoherald.com

Cuando Arleen Barreiros fue diagnosticada con diabetes tipo 2 a los 27

años de edad, la noticia no fue una sorpresa. Estaba sobrepeso y tenía

problemas para hacer los cambios necesarios en su estilo de vida que le

ayudarían a eliminar esas libras. Además, su abuela, su madre y su padre

tenían diabetes.

Pero el diagnóstico la obligó a hacer cambios inmediatos en la dieta. El

mayor reto puede haber sido ser hija de inmigrantes cubanos.

"Tuve que explorar alimentos a los que no estaba acostumbrada mientras

crecía", dice Barreiros, que tiene ahora 35 años. "¿Vegetales? No

comíamos vegetales. Tuve que alejarme de la comida cubana tradicional

porque tiene mucha grasa, todo se fríe y es alta en carbohidratos. Eso

es difícil de balancear".

Es un sentimiento compartido en Miami, donde más de la mitad de la

población es hispana. Los expertos dicen que la cocina tradicional de

los países del Caribe, Centro y Sur América, está a menudo llena de

carbohidratos simples con un alto índice glucémico. Los azúcares en

alimentos como el arroz blanco y el pan blanco, se descomponen

rápidamente en el organismo provocando alzas abruptas en los niveles de

azúcar en el sistema sanguíneo.

Ese tipo de dieta, unido a un estilo de vida más sedentario en los

Estados Unidos, y fácil acceso a alimentos empacados y refrescos,

provoca una combinación poco saludable para millones de inmigrantes

hispanos y sus hijos. De acuerdo con un estudio nacional del 2010,

llevado a cabo por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades

(CDC, por sus siglas en inglés), los adultos hispanos son 1.7 veces más

propensos a tener diabetes que las personas blancas no hispanas.

"Por ejemplo, pensemos en alguien que creció en Cuba, Colombia o Perú.

Cuando vivían allá no tenían diabetes", dice el doctor Joseph Gutman,

endocrinólogo en el Centro Médico Mount Sinai. "Se mudaron acá y

comenzaron a consumir comida rápida y bebidas de cola, añadiendo una

carga que sus organismos no pueden manejar. Sí, el arroz blanco es

terrible, pero eso solo significa que no lo puede consumir en las

cantidades a las que estaba acostumbrado. Usted le está echando sal a la

herida".

Gutman y otros que tratan pacientes diabéticos o a riesgo de contraer la

enfermedad, dicen que uno de los primeros pasos es convencer a los

pacientes, tanto hispanos como no hispanos, de eliminar de la dieta las

bebidas dulces, tales como refrescos y jugos, que tienen un alto índice

glucémico.

"He tenido algunos pacientes que ingieren de cuatro a cinco bebidas de

cola al día y lo único que hemos logrado es que cambien de bebida", dice

el doctor Ted Feldman, director médico del Centro de Prevención y

Bienestar en el Baptist Health South Florida y el South Miami Heart

Center en el Hospital South Miami. "Si la eliminaran perderían peso

inmediatamente".

La nutricionista Rocío García dice que para muchos de sus pacientes

hispanos, es especialmente difícil de entender por qué deben limitar la

ingesta de jugo de frutas.

"Piensan que como proviene de una fruta es saludable", comenta García,

quien ofrece consejería a pacientes con trasplante de órgano en el

Hospital Jackson Memorial. "Con los jugos no se obtiene toda la fibra de

la fruta. Si toma 6 onzas de jugo de naranja, es como si estuviera

comiendo tres naranjas a la vez, pero sin todos los beneficios".

En otras palabras, los jugos son altos en calorías, pero no ofrecen

mucha ganancia por su inversión. La fibra es importante porque al cuerpo

le toma más tiempo en descomponerla. Como resultado, los azúcares

naturales de la fruta se absorben más lentamente en el sistema sanguíneo

y el páncreas no tiene que excederse para lograr disponer de la insulina

de inmediato.

"Es como si dejara una ventana abierta en la casa y pasara un huracán, y

el agua dañara todo", dice Gutman. "Pero si el agua es de sus hijos que

llegan a la casa, mojados de la piscina, no tendría que trabajar tan

fuerte para limpiarlo".

La Asociación Americana de Diabetes recomienda que para las comidas,

dibuje una línea imaginaria en el plato dividiéndolo en dos y, luego,

dividiendo una mitad nuevamente de forma que tenga tres secciones. La

sección más grande del plato debe ser para vegetales sin almidón. Otra

parte puede ser para los almidones como los panes de multigranos.

Finalmente, las carnes magras, huevos o productos lácteos pueden

rellenar la última sección.

Alejandra Cordovez, nutricionista en el Instituto de Investigación de

Diabetes de la Universidad de Miami, dice que el mayor reto para los

pacientes hispanos es aumentar el consumo de vegetales sin almidón.

"La dieta hispana tiene altas porciones de carbohidratos refinados bajos

en fibra, como el arroz blanco, los buñuelos, el pan cubano, las

arepas", comenta. "Las personas me preguntan si pueden comer arroz. Sí,

pero no puedes consumir tres tazas de arroz, dos tazas de frijoles,

yuca, malanga y platanitos y carne".

Lo que le preocupa a Cordovez es que muchos padres hispanos no dan

vegetales a sus hijos. Algunos de sus pacientes son niños obesos de 9

años de edad.

"Trato de que coman un servicio de vegetales pero los padres me dicen:

'Trato de hacer que coman vegetales pero no quiere.' Entonces le

pregunto al padre: '¿Usted come vegetales?'. A menudo la respuesta es no.

Luego de ser diagnosticada, Barreiros comenzó a experimentar con

vegetales en la cocina y actualmente disfruta algunos de ellos. De

hecho, hasta ha compartido algunos de estos nuevos alimentos con sus

padres y su abuela.

"Ellos ni siquiera sabían lo que era el zucchini y el calabacín hasta

que preparé chili con esos vegetales", recuerda Barreiros riendo. "Ellos

decían: '¿Qué es esta cosa verde y amarilla?' Les tuve que mostrar. Los

habían visto en el mercado pero no los habían probado".

http://www.elnuevoherald.com/2012/11/10/v-fullstory/1340277/la-dieta-hispana.html

http://dictaduracastrista.blogspot.com/feeds/posts/default
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